De rijke geschiedenis van Harley-Davidson


Publicatie datum:

Harley-Davidsons zijn karakteristieke motoren. Hoe is dat zo gekomen?

Gesponsorde koppelingen

Een Harley-Davidson herken je altijd. Misschien is het geluid het eerste wat opvalt: een diep grommende motor die je van verre aan hoort komen en zo kenmerkend is voor alle Harley-Davidsonmotoren. Zo typerend zelfs dat men het geluid - zij het tevergeefs - heeft geprobeerd te patenteren. Maar als het geluid je niet aanstaat, dan misschien wel de vaak typische berijder: brede kerels met een ietwat ongeschoren voorkomen en een leren jack met embleem dat doet vermoeden dat de eigenaar lid is van een motorclub. Het kan ook zijn dat je de vorm van de tank herkent. De pinda- of druppelvormige brandstoftank is kenmerkend voor het 108-jaar oude motorfietsenmerk. Maar de rest van de motor zag er in 1903 wel totaal anders uit.

In 1901 ontwierp de toen 21-jarige William S. Harley een motor die precies op het frame van een fiets zou passen. Twee jaar later, in 1903 kwam de eerste Harley-Davidson uit de fabriek rijden. Die ‘fabriek' was toen nog niet veel meer dan een houten schuurtje dat William Harley samen met zijn jeugdvriend en partner Arthur Davidson had ingericht als werkplaats. Al snel voegden twee broers van Arthur, Walther en William, zich bij het gezelschap en samen produceerden ze in 1909 de eerste V-twin. De V-twin is een zuigermotor met twee cilinders die op een hoek van 45 graden ten opzichte van elkaar zijn gemonteerd; een V-vorm dus. Hoewel het ontwerp na meer dan een eeuw iets is aangepast, vind je deze techniek nog steeds terug bij elke Harley-Davidson die de weg op gaat.

Dat het enige grote Amerikaanse motorfietsenmerk vanuit een schuurtje zo heeft kunnen groeien, komt met name door de wereldoorlogen. Tijdens de Eerste Wereldoorlog kocht het Amerikaanse leger bijna de helft van alle geproduceerde Harley-Davidsons. Er wordt geschat dat ze er in die vier jaar ongeveer 20.000 doorheen hebben gereden. Tijdens de Tweede Wereldoorlog konden particulieren zelfs geen motor meer kopen: de hele fabriek was ingericht om het oorlogsapparaat van de Amerikanen te voorzien van solide tweewielers. Ook de Russen kregen van de Amerikanen een flink motorpark aan Harley's, om ze in te zetten aan het oostfront. Na de oorlog werden die door liefhebbers teruggevonden in oude Sovjetschuurtjes en opgekocht, om vervolgens thuis te worden opgeknapt.

Na de oorlogen werd de productie voor de particuliere markt weer hervat. Eind jaren '60 fuseerde de Harley-Davidson Corporation met American Machine & Foundry (AMF, een naam die u misschien kent van de bowlingbaan). Twaalf jaar later, in 1981, werd dat alweer ongedaan gemaakt toen een groep bestuurders besloot om gezamenlijk Harley-Davidson terug te kopen voor 75 miljoen dollar. Die transactie is de geschiedenis ingegaan als de ‘buyback'. Sindsdien is Harley-Davidson zelfstandig gebleven.


Auteursinformatie


Geschreven artikelen: 9
Leden aangebracht: 0

Meer uit de categorie auto-verkeer

het verbrandinsproces van een vierslagmotor

Dit artikel gaat over het verbrandingsproces van 4takt motor

Gevaren bij het kopen van een gebruikte leaseauto

de voordelen en nadelen van het kopen van een gebruikte leaseauto

De Tata Venture diesel, een voordelig personenbusje – MPV voor maar 5000 euro

Op zoek naar een voordelig personenbusje – MPV, dan is de Tata Venture diesel een prima keus.

Belastingvrije auto's

Welke auto zijn en blijven nou eigenlijk belastingvrij.

Is de Lamborghini Conquisto de nieuwe Lamborghini Cheetah?

Heeft de Lamborghini Conquisto net zo veel “ballen” als zijn stoere voorganger de Lamborghini Cheetah.

De beste caravan

Op deze website vindt je de beste caravans en de goedkoopste caravans verzameld.

De een krijgt meer korting als de ander..

hoe brutaler de man, hoe goedkoper de auto

Zuinige suv en de zuinigste suv

De zuinigste SUV’s van dit moment op een rijtje.

Hoe kun je gratis met de trein reizen?

Reizen met de trein is een kostbare aangelegenheid, hoe kun je gratis met de trein reizen?

Een prettige en comfortabele reis met de cabrio

Enkele tips om prettig te touren met uw cabrio

De Herkomst van Audi

Hoe Audi is ontstaan

Gratis scootmobiel, de beste scootmobiel

Ook u kunt in aanmerking komen voor een gratis scootmobiel, lees hier hoe.

Motor Rijlessen (1)

Chopper, Tour of Racer?

Amsterdams gogme of gegoochel?

Wat moet er gebeuren met de Noord-Zuidlijn

De mooiste kleur voor een Bentley Continental GT Imperium

Hoe kies ik de mooiste kleur voor mijn nieuwe Bentley Continental GT Imperium.

De beste winterbanden, de goedkoopste winterbanden

Waar moet je op letten bij het kopen van de beste winterbanden en wat zijn de goedkoopste winterbanden.

Vijf manieren om uw auto in goede staat te houden voor de zomer

Geschiedenis van de Ronde van Italië

De Ronde van Italië wordt is sinds 1909 het grootste wielerevenement dat op het Italiaanse schiereiland wordt georganiseerd. In die tijd is de race uitgegroeid tot een waar spektakel waar profrenners uit de hele wereld aan deelnemen.

De voor en nadelen van rijden met een lpg installatie

Dit artikel behandelt de voor en nadelen van het rijden op lpg

Is vliegen met Malaysia Airlines nog veilig?

Met twee grote vliegtuigongelukken vlak na elkaar vraagt menigeen zich af of vliegen met Malaysia Airlines nog veilig is.

Iedere winkelier een Ferrari voor de deur

Hier worden dromen waar, ook voor jouw winkel een Ferrari voor de deur.

De beste autobanden, de goedkoopste autobanden.

Waar vindt je de beste autobanden en waar vindt je de goedkoopste autobanden.

Comfortabele en ruimtelijke monovolume

Denk je eraan om een monovolumewagen te kopen? Wij zetten alle voordelen voor jou op een rijtje.

Contrails oftewel vliegtuigstrepen

In dit artikel komen de welbekende vliegtuigstrepen aan het licht... Wil je er meer over weten?

E-bike of pedelec: verschillen en voordelen

Eigenlijk is de term e-bike niet juist. Veel van de fietsen met elektromotor die worden verkocht, zijn pedelecs. Mensen vragen zich af wat het verschil is.