Alles over kanker


Publicatie datum:

Informatie over kanker (maligniteiten): uitleg, soorten en behandeling

Gesponsorde koppelingen

In Nederland krijgen jaarlijks meer dan 70.000 mensen de diagnose kanker. In dit artikel komen de volgende onderwerpen aan de orde:

  • wat is kanker?
  • welke soorten kanker zijn er?
  • wat zijn de (waarschuwings)symptomen van kanker?
  • hoe ontstaat kanker?
  • hoe kun je kanker behandelen?
Gesponsorde koppelingen

Kanker

Wat is kanker?

De medische term voor kanker is maligniteit. Dit is afgeleid van het neoplasma malignum (slecht nieuw weefsel). Er zijn vele verschillende vormen van kanker (deze worden verderop in dit artikel besproken), maar de volgende verschijnselen hebben alle vormen van kanker met elkaar gemeen:

  • ongecontroleerde toename en vermenigvuldiging van cellen (celwoekering)
  • deze woekerende cellen geven schade aan cellen die er omheen liggen
  • de woekerende cellen kunnen zich via het bloed of via het lymfsysteem verspreiden

Op dit moment hebben bijna 500.000 mensen in Nederland kanker.

Welke soorten kanker zijn er?

  • Alvleesklierkanker (pancreascarcinoom)
  • Baarmoederhalskanker (cervixcarcinoom)
  • Borstkanker (mammacarcinoom)
  • Botkanker (meest sarcoom/osteaal sarcoom)
  • Darmkanker (meestal coloncarcinoom)
  • Hersentumor
  • Huidkanker
  • Keelkanker
  • Leukemie (bloedkanker)
  • Longkanker
  • Lymfklierkanker (non-Hodgkin of Hodgkin lymfoom)
  • Maagkanker
  • Neuskanker
  • Nierkanker
  • Prostaatkanker (prostaatcarcinoom)
  • Zaadbalkanker

Bij mannen komen: prostaatkanker, longkanker en darmkanker het meest voor.

Bij vrouwen komen borstkanker, darmkanker en longkanker het meest voor.

Wat zijn de symptomen van kanker?

Zoals hierboven al beschreven staat zijn er veel soorten kanker. De symptomen hangen voornamelijk af van het soort kanker. Bij sommige vormen van kanker is de kanker al uitgezaaid naar andere organen voordat er klachten zijn. Er zijn echter een aantal waarschuwingssignalen waarmee je naar de huisarts moet gaan:

  • onverklaard gewichtsverlies
  • knobbeltjes op bijvoorbeeld de borst of op de zaadbal
  • onverklaarbare hoestklachten die niet overgaan, of het ophoesten van bloed
  • aanhoudende heesheid, zonder verkoudheid
  • niet goed kunnen doorslikken omdat er iets in de weg lijkt te zitten
  • vreemde moedervlekken of andere (schilferende) plekjes op de huid
  • bloed bij de ontlasting of zeer donker gekleurde (zwarte) ontlasting, die niet verklaard kan worden door aambeien of door het slikken van ijzertabletten
  • vaginaal bloedverlies na de overgang
  • bloed bij de urine, vaker moeten plassen (vooral bij mannen) of loze aandrang, deze klachten mogen niet het gevolg zijn van een blaasontsteking

Deze klachten hoeven helemaal niet te wijzen op kanker, er zijn ook andere ziektes of virussen die dit kunnen veroorzaken. Blijven dit soort klachten aanhouden, dan kunt u het beste contact opnemen met uw huisarts. Kanker is beter te behandelen als je er vroeg bij bent.

Hoe ontstaat kanker?

Zoals al eerder vermeld, heeft kanker te maken met een ongecontroleerde woekering van cellen. Deze ontstaan doordat de cellen te snel groeien en zich niet aan de "regels" houden die voor normale cellen gelden. Normale cellen die zich verkeerd delen/vermenigvuldigen sterven af. Kankercellen hebben dit beschermingsmechanisme van het lichaam echter uitgeschakeld. Dit is het gevolg van mutaties in het DNA van deze cellen. Mutaties zijn foutjes in het DNA. Grofweg treden er twee verschillende soorten mutaties op:

  • mutaties die de groei van de cellen bevorderen, cellen met deze mutatie kunnen dus harder groeien dan alle andere cellen
  • mutaties die ervoor zorgen dat de functies die de groei controleren (lees remmen) uitschakelen, cellen met deze mutatie kunnen dus blijven doorgroeien zonder geremd te worden

Wanneer een van deze twee mutaties optreedt kan een groepje cellen ongestoord gaan groeien.

Alle cellen in het lichaam hebben zuurstof nodig om te kunnen overleven. Dit zuurstof wordt aangevoerd door het bloed. Een volgende stap voor de kankercellen is dus de aanvoer van bloed. Hiervoor treden er nieuwe mutaties op die ervoor zorgen dat er bloedvaten naar de kankercellen worden aangelegd. Dit proces wordt met een moeilijk woord angiogenese genoemd. De kankercellen kunnen nu dus hard groeien en krijgen ook genoeg zuurstof om niet af te sterven.

Een laatste stap voor de kankercellen (die imiddels al een tumor gevormd hebben) is ervoor zorgen dat ze zich kunnen verspreiden door het lichaam. Hiervoor is weer een andere mutatie nodig. Uiteindelijk kunnen de cellen zich gaan verspreiden via het lymfesysteem of via de bloedbaan. Op de plaats waar de cel terecht komt begint weer een nieuwe tumor. Deze nieuwe tumor wordt een metastase genoemd.

Hoe kun je kanker behandelen?

Hierboven heb je kunnen lezen dat bij kanker vooral de celgroei veranderd is. Hierin zijn kankercellen anders dan gewone (gezonde) cellen. Vrijwel alle behandelingen van kanker richten zich dan ook op dit verschil. Deze behandelingen zorgen ervoor dat er in de snel delende (of snel groeiende) cellen heel veel foutjes (mutaties) in het DNA optreden zodat de cellen uiteindelijk sterven. Helaas worden ook sommige gezonde cellen hierdoor beschadigd en treden er bijwerkingen op. Vooral de gezonde cellen die snel delen hebben hier last van, zoals bijvoorbeeld de haarcellen, de maagcellen en de bloedcellen.

De twee meest gebruikte behandelingen tegen kanker zijn: chemotherapie, chirurgie en bestraling:

  • chemotherapie: hierbij wordt er een chemische stof (een cytostaticum) in de bloedbaan gebracht. Deze komt via de bloedvaten bij de kankercellen en brengt daar schade aan. Dit gaat volgens het principe dat hierboven uitgelegd is. Er zijn vele soorten chemotherapie op de markt en vaak wordt er gebruik gemaakt van een combinatie van verschillende soorten chemotherapie
  • chirurgie: bij chirurgie wordt de tumor met daarin de kankercellen weggesneden en uit het lichaam gehaald
  • bestraling (radiotherapie): ook hierbij wordt er vooral schade toegebracht aan cellen die snel delen. Hierbij worden de kankercellen dus zwaarder getroffen dan de andere cellen.

Vaak wordt er een combinatie van verschillende behandelingen gemaakt om de kankercellen zo effectief mogelijk te behandelen.

Helaas zijn niet alle vormen van kanker te genezen en overlijden er jaarlijks veel mensen aan de gevolgen van kanker. Gelukkig wordt er veel onderzoek gedaan naar het behandelen en voorkomen van kanker. Het aantal mensen dat hieraan jaarlijks overlijdt is sinds de invoering van chemotherapie dramatisch gedaald en vele mensen worden tegenwoordig genezen. Onderzoek blijft echter nodig, net zo lang totdat alle vormen van kanker genezen kunnen worden.

Wilt u reageren op dit artikel, registreer u dan eerst!


Foobie gebruiker Nicole2

Auteursinformatie


Geschreven artikelen: 149
Leden aangebracht: 0

Meer uit de categorie gezondheid

Koolhydraatarm eten, op een natuurlijke manier afvallen en op gewicht blijven IX

Plateaus en hoe ze te overwinnen

Melatonine, en dan lekker slapen

Melatonine wordt gebruikt om beter in slaap te kunnen vallen. Is melatonine veilig en verstandig?

Wie komt oma douchen?

Wie komt oma douchen wanneer ouderenzorg door de gemeente wordt georganiseerd?

Het verleden is passief, de toekomst actief.

Goed omgaan met deze tijdzones en daardoor bewuster en zonder stress verder leven. Dat kan als je door middel van het verleden het heden en toekomst meer in eigen hand neemt.

Alles over parkinson

Informatie over de ziekte van parkinson: oorzaken, symptomen en behandeling