Aralmeer verdrinkt in katoenteelt


Publicatie datum:

Het Aralmeer was een van de grootste meren ter wereld maar daar is niets meer van over. Wat is het effect van deze verdroging op de omgeving?

Gesponsorde koppelingen

Het Aralmeer is een verzameling waterbekkens dat tot 1960 een groot brakwater meer vormde op de grens van Kazachstan en Karakalpakië[1]. Rond 1921 is de Sovjet Unie begonnen met het voeren van een intensief irrigatiebeleid. Dit irrigatiebeleid werd ingevoerd ten behoeve van de opkomende katoenteelt. Deze katoenteelt leverde werk en inkomen op voor de Sovjet Unie.
   Echter, de katoenteelt heeft er voor gezorgd dat het meer voor bijna 75% uitgedroogd dat leidt tot verzilting. Daarnaast is er ook veel landbouwgif gebruikt dat invloed heeft op de kwaliteit van de bodem.
   We zien nu dat een groot aantal mensen in de omgeving van het Aralmeer last heeft van gezondheidsproblemen. De vraag is of deze gezondheidsproblemen ontstaan door de omgeving of dat er nog een andere factor in het spel is. 

Het Aralmeer

Ongeveer vijftienduizend jaar geleden is de rivier de Amu Darja veranderd van richting. In plaats van te stromen naar de Kaspische Zee stroomde zij naar het laagland van Sarakamsysj. Doordat deze gronden volstroomden met water uit de Amu Darja is het Aralmeer ontstaan. Het meer groeide door het water uit de Amu Darja. Hierdoor kon later ook de noordelijkere rivier de Syr Darja uitmonden in het Aralmeer. Hierdoor werd de watertoevoer vergroot en groeide het meer uiteindelijk tot een van de grootste meren ter wereld. Micklin, P. (2007), http://www.cawater-info.net/aral/index_e.htm Het Aralmeer is tegenwoordig de verzamelnaam van een aantal grote meren, die vroeger een groot meer vormden in Centraal Azië. Vroeger lagen deze verschillende delen aan elkaar. Het meer had een oppervlakte van meer dan 67.000km2. Het waterniveau zat tussen de 50 en de 55meter in. Het meer was ongeveer 38 meter diep, met als grootste dieptepunt 69meter. Het meer had een zoutgehalte van ongeveer 10g/l wat inhoud dat het meer brak water heeft.Het huidige Aralmeer ligt op de grens van Kazachstan en Usbekistan. De waterbekkens die samen het Aralmeer vormen zijn de het Klieine Arlameer en het Grote Aralmeer, dat bestaat uit twee delen. Een heel ondiep deel in het oosten en een diep deel in het westen. De twee delen zijn verbonden door een smalle ‘zeestraat'. Het meer is qua oppervlakte bijna 74% gedaald en bestrijkt nu ongeveer 17. 500m2 en het waterniveau ligt rond de 30 meter. Dit houd in dat het waterniveau ongeveer 20 meter is gedaald. Tot slot is ook het zoutgehalte gestegen tot bijna 100g/l. Micklin, P. (2007).

Gebruik van het Aralmeer

 Het Aralmeer werd tot 1960 gebruikt voor visvangst. Veel dropen gelegen aan het meer waren volledig afhankelijk van het Aralmeer. Het was hun primaire bron van voedsel, maar daarnaast ook hun primaire bron voor inkomsten. Deze dorpen leefden van de visserij.Daarnaast waren er dorpen gelegen aan de rivieren de Amu Darja en de Syr Darja. Deze rivieren maakten het mogelijk om landbouw te beoefenen in deze droge gebieden. Zij legden ondergrondse kanalen aan om het water te transporteren van de rivier naar de landbouwvelden. Hierdoor werden de akkers wel bevloeid maar niet doorweekt. Het systeem was erg efficiënt. De akkers werden van onderaf nat gehouden. Dit leidde er tot minder verdamping. Hierdoor hoefde er minder water afgetapt te worden en was er minder verzilting van de akkers. http://www.cawater-info.net/aral/index_e.htm 09-12-2010

Oorsprong van het probleem

In 1921 schrijft Lenin: ‘Meer dan wat dan ook is irrigatie noodzakelijk voor herstel en vernieuwing van het gebied.' Dit schreef hij over het gebied van het Aralmeer. Vanaf dit moment word er door de Sovjet Unie veel geld gestoken in de katoenteelt rond het Aralmeer. (http://www.marxists.org/archive/lenin/works/1921/apr/14.htm 03-01-2011) De katoenplant is een plant die extreem veel water nodig heeft. Dit leidde er toe dat er steeds meer irrigatiekanalen gegraven werden vanuit het Aralmeer en de rivieren er omheen naar de nieuw aangelegde katoenplantages. De irrigatiekanalen zijn waren van lage kwaliteit. Daardoor werd er veel water verspild en ging het verloren in de droge ondergronden. Daarnaast kwam er zout water op de plantages terecht. Deze verzilting op de plantages leidde er toe dat er nog meer water nodig was. Aarden, M. (1998). Rond 1950 besluit Stalin dat de katoenproductie in het Zuiden van de Sovjet Unie uitgebreid moet worden zodat de katoen geëxporteerd kan worden. Dit leidde er toe dat er intensiever gewerkt moest worden op de katoenplantages en dat er een groot aantal nieuwe katoenplantages bij kwamen. Deze katoenplantages moesten natuurlijk ook van water voorzien worden. Hierdoor steeg de druk op de twee hoofdrivieren van het Aralmeer. Door een steeds intensievere katoenteelt bereikte steeds minder water het Aralmeer. Tussen 1960 en 1970 daalde het waterniveau met ongeveer 20cm per jaar. Tussen 1970 en 1980 gebeurde dit zelfs met 50cm per jaar.

Irrigatie

Doordat er steeds meer irrigatie word gepleegd voor de toenemende katoenteelt worden de rivieren de Amu Darja en de Syr Darja steeds intensiever gebruikt. Hierdoor stroomt er steeds minder water naar het Aralmeer. Hierdoor daalt het waterniveau steeds verder. Dit heeft grote gevolgen voor de dorpen die aan het meer liggen. Door dat het waterniveau daalt is er minder vis. Daarnaast wordt het water steeds zouter omdat de hoeveelheid zout die opgelost is steeds groter wordt. Hierdoor sterven bepaalde vissoorten zelfs uit. Doordat het dalen van het waterniveau steeds sneller gaat komen boten droog te liggen. Hier worden veel vissersdorpen door getroffen. (http://www.cawater-info.net/aral/index_e.htm 09-12-2010) Daarnaast verzilt de bodem van de katoenplantages, door het zout dat in het water zit. Door de verdamping blijft er een laagje zout achter op de grond. Deze zoutkorsten vindt men overal rond het meer terug. Deze zoutkorsten komen doordat het meer verzandde en door de irrigatie. De verzilting van de bodem maakt het kweken van gewassen moeilijker omdat er meer water nodig is. (Grabisch, B. 1999)

 Landbouwgif

Voor het verbouwen van katoen is veel water nodig. Maar daarnaast is katoen vatbaar voor ziektes, schimmels en wordt aangevreten door beesten. Om dit te voorkomen maakte de Sovjet Unie gebruik van landbouwgiffen. Hierdoor werd de plant beschermd en was de opbrengst hoger . Daarnaast werden de gronden bemest. Hiervoor werd voornamelijk lachgas (N20) gebruikt. Deze stoffen kwamen door de afwatering van de landbouwgronden terecht in het water dat naar het Aralmeer stroomde. Hierdoor vervuilde zowel de omgeving als het Aralmeer zelf. (Clemens Scheer, et al 2008) De gevolgen van deze vervuiling zijn voornamelijk aan gezondheid gerelateerd. Dit werk dit zal verder uitgewerkt worden in paragraaf 3. Naast deze gezondheidsgevolgen is ook het water in het meer ernstig vervuild. Hierdoor daalde de biodiversiteit en was het water minder geschikt voor irrigatie en drinkwater. (Grabisch, B. 1999)

Gevolgen voor de volksgezondheid

Een groot aantal mensen in het gebied van het Aralmeer hebben last van gezondheidsproblemen. Deze gezondheidsproblemen zijn zowel psychisch als lichamelijk van aard. Zo blijkt dat ongeveer 48% van de bewoners last heeft van emotionele stress die ver boven het gemiddelde uit komt. (Crighton, E.J., Elliot, S.J., Van der Meer, J., Small, I. & Upshur, R. 2003). Dit stressniveau speelt zowel op bij mannen als vrouwen en isoleert zich niet in een etnische groep. 
De lichamelijke problemen zijn moeilijker toe te schrijven aan het Aralgebied omdat deze ziektes op meer plekken voorkomen. Echter, aan de gemiddelde levensverwachting is duidelijk af te lezen dat de gezondheid van de bewoners van dit gebied niet op hoog niveau staat. De gemiddelde leeftijdsverwachting is ongeveer 45 jaar. (Small, I., Van der Meer, J. & Upshur, R., 2001). Veel ziektes die voorkomen in het Aralgebied zijn vooral infectieziekten. Deze ziektes bestaan vaak bij gebrek aan schoon en veilig drinkwater en een goede hygiëne. Doordat het meer vervuild is lijden heel veel mensen en kinderen aan tuberculose, hepatitis en diaree.( Small, I., Van der Meer, J. & Upshur, R., 2001).
Tevens leiden veel mensen aan chronische ziektes. Vanwege de slechte gezondheidszorg in dit gebied wordt er vaak geen diagnoses getrokken over de aandoening. Ook leven in dit gebied veel kankerpatiënten. Dit hoge aantal zou eventueel verklaard kunnen worden door het hoge aantal pesticiden in de ondergrond. (Bennion, et al2007). Ook het hoge aantal patiënten met hart- en vaatziekten en leveraandoeningen worden hier aan toegeschreven.
Daarnaast zijn er ook kinderen die ernstige gezondheidsproblemen ondervinden. Naast de bovengenoemde ziektes lijkt astma een probleem te zijn. Wat opvallend is, is dat dit in de zomer een groter probleem is dan in de winter. Dit komt door de droogte die dan optreedt en het vrijkomende stof van de ondergrond. Daarbij komen ook de zoutkorsten van de bodem makkelijker los. Veel kinderen hebben hierdoor last van luchtweginfecties. (Bennion, et al 2007).
Omdat niet alle gezondheidsproblemen exclusief zijn voor dit gebied is er geen onomstotelijk bewijs dat de ziektes komen door de omgeving. Echter, de cijfers liggen zo ver boven het nationaal- en wereldgemiddelde dat er redelijkerwijs aangenomen kan worden dat dit wel het geval is.

Gesponsorde koppelingen

Auteursinformatie


Geschreven artikelen: 2
Leden aangebracht: 0

Meer uit de categorie natuur

Goedkope botanische tulpen.

Uitgebreide informatie over Tulpen kopen, planten en kweken van botanische tulpen.

Stromend water

de Typologie van stromend water

Alles over fossielen

Alles over fossielen: definitie, ontstaan, weetjes, etc.

Natuurrampen en het ontstaan ervan

De uitleg over het ontstaan van verschillende natuurrampen.

Duurzame Ontwikkeling

over duurzame ontwikkeling

De Amazone

Informatie over de rivier de Amazone en het Amazonegebied

UV-straling

Verschillende typen uv-straling

Beaufort: van lichte bries tot zware storm

De schaal van Beaufort, De effecten van verschillende windkrachten: van lichte bries tot zware storm.

Afrikaantjes tegen allerlei kwalen en ziektes, Tagetes tegen allerlei kwalen en ziektes

In China gebruikt men de bekende tuinbloemetjes Tagetes of te wel Afrikaantjes tegen allerlei kwaaltjes en ziektes.

Zeewater Intrusie – Watermanagement

De oorzaken en gevolgen van zeewater intrusie in kust- en delta gebieden kunnen enorm zijn zonder dat men het weet en er aandacht aanbesteed. Toch is het fenomeen zeewater intrusie één van de grootste internationale zorgen van de watermanagers (ingenieurs).

Elysia chlorotica: Fotosynthese in een zeeslak

Elysia chlorotica: Fotosynthese in een zeeslak

Warmteverlies of dubbel glas

Wat is dubbel glas en waar dient het voor

Hoe word rubber gemaakt en de geschiedenis van rubber

dit artikel gaat over rubber. hoe het gemaakt word, waar het vandaan komt en de geschiedenis van rubber

Het einde van het universum?

Een informatieve tekst met een korte uitleg van de theorieen over het einde van het universum.

Narcissen planten, Narcissen kweken, goedkope Narcissen

In dit artikel vind je uitgebreide informatie over Narcissen kopen, planten en kweken.

het Amazoneregenwoud

Het Amazoneregenwoud, een schat aan biodiversiteit

Duurzame energie

Waarom gebruiken we duurzame energie?

Medische spijsvertering

Dit artikel geeft zicht in de medische spijsvertering en dan met name die van dieren.

De mooiste visstekken van Nederland volgens Gerard van der Horst

Artikel over mooie visstekken van Nederland volgens Gerard van der Horst

De groene zoekmachine

zoeken naar informatie kost veel energie. CO2 neutraal zoeken kan nu ook via Znout

Hoe maakt een koe melk?

In dit artikel kom je alles te weten over het spijsverteringsstelsel van de koe en de melkproductie!

Natuurwetenschappen aarde en de maan

Omschrijving van de aarde, maan en het heelal

Ralstonia solanacearum

Ralstomia solanacearum in een pathogene becterie.

Wat is een biosfeer en hoe maak je er een?

Een uitleg wat een biosfeer is en wat je nodig hebt om er een te maken.

Het ontstaan van de bollenstreek

Het ontstaan van de bollenstreek