Het My Lai bloedbad


Publicatie datum:

In 1968 vond in My Lai een schandelijk bloedbad plaats

Gesponsorde koppelingen

In elke oorlog worden oorlogsmisdaden gepleegd. Het is moeilijk om oorlog te voeren zonder de Conventies van Genève te schenden. Maar wat er op 16 maart 1968 in My Lai gebeurde was een grove schending van deze conventies wel op een erg heftige manier. Hieronder een korte beschrijving van wat er die dag gebeurde.

Gesponsorde koppelingen

Vooraf

Na het Tet-offensief van januari 1968 speelde de Amerikaanse inlichtingendienst informatie door waaruit bleek dat het 48e bataljon van de Vietcong zich schuilhield in het dorp My Lai, dat door de Amerikanen "Pinkville" werd genoemd. Het rapport meldde dat er zich geen vrouwen of kinderen meer in het dorp bevonden; op de avond van 15 maart kreeg de A-compagnie de opdracht om de noordelijke vluchtroutes vanaf het dorp te blokkeren, terwijl de B-compagnie ten westen van My Lai werd gedropt om zich aan te sluiten bij de overige twee groepen gevechtstroepen. Een kapitein gaf de soldaten de opdracht om de nederzetting en de oogst in brand te steken en alle Vietcong te doden, evenals eventueel vee. Achteraf verklaarde een aantal soldaten dat hun missie simpelweg was geweest alle mensen die ze tegenkwamen te doden, maar de herinneringen van de instructies van 15 maart spreken elkaar vaak tegen.

16 maart 1968

Op de ochtend van zestien maart trokken de vier compagnieën My Lai binnen. De psychologische oorlogsvoering die de Vietcong in het oerwoud met de Amerikanen had gevoerd, gecombineerd met de stellige overtuiging dat het dorp vol zat met guerrilla’s leidde ertoe dat toen de soldaten éénmaal begonnen waren met schieten men niet meer ophield totdat vrijwel alle dorpelingen dood waren. De meesten van hen - waaronder baby's en kinderen die nog niet zelfstandig konden lopen - werden in een greppel gegooid en vervolgens met automatische vuurwapens vermoord. Vrouwen werden verkracht, soms door drie mannen tegelijk, lichaamsdelen werden verwijderd en lachend werden kelen doorgesneden. Het bloedbad werd beëindigd toen een helikopter van het Amerikaanse leger tussen hun eigen troepen en de overgebleven Vietnamese mensen landde; het exacte aantal slachtoffers is nooit vastgesteld, maar het monument op de plek van het bloedbad draagt 504 namen. Slechts elf bewoners van My Lai overleefden het offensief. De drie soldaten (die zich in de helikopter bevonden) die de dorpelingen het leven redden kregen in 1998 alsnog een medaille toegekend voor hun actie.

De rechtszaak

In 1970 volgde er een rechtszaak naar aanleiding van de misdaden die er in My Lai gepleegd zijn. In een verklaring van soldaat Paul Meadlo staat dat de Luitenant William L. Calley het volgende naar hem schreeuwde toen hij een groep Vietnamezen stond te bewaken:

Meadlo tesitified that Calley asked him “How come they are not dead?” implying that what he had meant by his earlier directive to “take care of” the prisoners was to kill them. According to Meadlo, his platoon leader said, “I want them dead.” Dursi, Conti and Calley’s RTO, Charles Sledge, all confirmed Meadlo’s version of this conversation. […] According to Calley, after issuing this order, he walked away. Conti insisted, however, that Calley got on line with Meadlo and both began shooting at the Vietnamese, firing single shots and bursts with their M-16s.Meadlo claimed Calley “burned four or five magazines,” while he himself emptied about three into the helpless prisoners. The victims began screaming, and Meadlo started to weep. Saying he could not kill any more people, he tried to hand his weapon to Conti, hoping to get his comrade to do the shooting for him. Conti gave the gun back. If Calley wanted the prisoners killed, he could do it himself, he told Meadlo. In a few minutes the slaughter was over. Calley, according to Sledge, “went on walking down the trail.”

In deze verklaring is te zien dat Luitenant William L. Calley er voor zorgde dat de Vietnamese mensen die in de geul geleid waren vermoord werden. Maar als je dan vervolgens zijn verklaring in de rechtbank erbij haalt en die na leest staat daar iets heel anders: (A= Calley, Q=vragensteller)

[…]

Q: All right. Now that you gave that incident, did you see any other live individuals who were in the village itself as you made through the sweep? A: Well, when I got to the eastern edge of the village, I saw a group of Vietnamese just standing right outside the eastern edge of the village, sir, the southeastern edge. Q: All right. Was there anybody there with that group of individuals that you saw at that time? A: I recollect that there were GI's there with them.... A: I heard a considerable volume of firing to my north, and I moved along the edge of the ditch and around a hootch and I broke into the clearing, and my men had a number of Vietnamese in the ditch and were firing upon them. Q: When you say your men, can you identify any of the men? A: I spoke to Dursi and I spoke to Meadlo, sir. Q: Was there anybody else there that you can identify by name A: No, sir. There was a few other troops, but it was insignificant to me at the time and I didn’t-- Q: What was your best impression of how many were there at the ditch? A: Four to five, sir. Q: Two of whom you can specifically identify, Meadlo and Dursi? A: Yes, sir. I spoke to those two. Q: What did you do after you saw them shooting in the ditch? A: Well, I fired into the ditch also sir. Q: Now, did you have a chance to look and observe what was in the ditch? A: Yes, sir. Q: And what did you see? A: Dead people, sir.

[…]

Hier uit blijkt dus dat het helemaal niet zo duidelijk was wat er nou precies allemaal gebeurd is in My Lai, veel militairen spreken elkaar tegen. En volgens een soldaat die een interview gaf in 1970 (uitzending Andere Tijden) was het My Lai incident helemaal niet zo belangrijk voor hen. Ze hadden veel ergere dingen gezien, misschien wel gedaan en ze vinden ook absoluut dat zij het pispaaltje zijn geworden van iets wat anderen ook gedaan hebben. Ze geven heel duidelijk aan dat dit soort incidenten in veel meer dorpen gebeurd zijn.

Naast het moorden van Vietnamese mensen in de geul, zijn er ook nog andere misdaden gepleegd, zoals in het boek Vietnam War on Trial – Michal R. Belknap beschreven wordt:

" Simpson described later what he did to the inhabitants of My Lai: “I cut their throats, cut of their hands, cut out their tongue, their hair, scalped them. I did it. A lot of people were doing it, and I just followed. "

Ook werden veel vrouwen in My Lai verkracht op gruwelijke manieren, zoals duidelijk beschreven wordt in het bovengenoemde boek:

“At least three other men also attacked this girl, who was about sixteen, one penetrating her and another having oral sex with her, while she fondled the penis of the third .Calley and one of his defense attorneys accused Conti of opening his pants in front of a women and threatening to shoot her baby if she did not give him a blow job. […] Multiple observers witnessed soldiers shooting small children for no apparent reason. Charles Gruver remembered observing a boy about three or four years old standing by a trail with a wound in his arm. Gruver told journalist Seymour Hersh, “he just stood there with big eyes staring like he didn’t believe what was happening. Then the captain’s RTO put a burst of 16 [M16-rifle fire] into him.”

Zesentwintig Amerikaanse militairen werden in staat van beschuldiging gesteld, uiteindelijk werd alleen luitenant William Calley in 1971 veroordeeld wegens  moord met voorbedachte rade en veroordeeld tot levenslang. Twee dagen later al kwam van president Richard Nixon het bevel tot vrijlating. Na 3½ jaar huisarrest werd Calley vrijgelaten. 


Auteursinformatie


Geschreven artikelen: 16
Leden aangebracht: 0

Meer uit de categorie onderwijs

De zuurconstante pKa

De zuurconstante pKa

Operationaliseren bij vragenlijst

In dit artikel wordt uitgelegd wat het operationaliseren van vragenlijsten inhoudt

Het My Lai bloedbad

In 1968 vond in My Lai een schandelijk bloedbad plaats

Het aangeboren taalvermogen

Het taalvermogen blijkt aangeboren te zijn. Het is een instinct en een mentaal orgaan.

Roosevelt Academy in Middelburg

Roosevelt Academy, een Liberal Arts & Sciences college in Middelburg