Zoli, Magische Magyaar in de 21ste eeuw


Publicatie datum:

De glansrijke carriëre van een Hongaar die afrekende met drugs, drank en slechte vrienden.

Gesponsorde koppelingen

Hij ging zijn eigen gang, stopte met school en ging om met de verkeerde vrienden. Hij was oncontroleerbaar. Het dieptepunt kwam toen hij nog maar dertien was, hij dronk en rookte al regelmatig en was een bekend gezicht in het casino. Hij nam geregeld plaats achter het gokautomaat en nu begon hij ook nog te experimenteren met goedkope drugs. De levensstijl van zijn vader was nooit een goed voorbeeld geweest, maar gelukkig kwam daar verandering in.Zoltan Gera

Op een avond toen de jonge Zoltan weer eens in het casino zat, kwam onverwachts zijn vader opdagen. Hij vroeg hem of hij hem wou vergezellen in de kerk. De jonge Zoltan zag dat niet zo zitten maar na wat aandringen van zijn vader besloot hij het toch te doen. Hij ging naar de kerk, hij, de verslaafde. En hij vond het niet eens zo erg, de sfeer in de kerk sprak hem eigenlijk wel aan. Zijn oude levensstijl daarentegen begon hem minder te bevallen. Hij genoot niet meer zo van de tijd die hij vroeger met zijn vrienden doorbracht, het urenlang roken en drinken en in het casino zijn geld verspillen. Hij wilde zijn levensstijl drastisch veranderen en met die gedachte haalde hij enkele vrienden over om ook weer met school te beginnen en naar de kerk te gaan. Ook ging de jonge Zoltan voetballen. Hij had het vroeger wel eens gedaan samen met zijn vrienden op de pleintjes, maar dat stelde weinig voor. Er zou voor hem toch geen carriëre in het proffesionele voetbal in het verschiet liggen? Hij was veel te klein en te mager, het zou wel nooit wat worden, totdat...

'Hee Zoltan ga je een keertje meetrainen?', het was zijn vriend Laszlo. 'Nou, ik weet het niet hoor, ik denk niet dat dat wat voor mij is.' 'Natuurlijk wel joh, kom gewoon een keer mee, we hebben toch altijd te weinig spelers, dan kun je meteen een keer meedoen.'. Vooruit dan maar dacht Zoltan en daar ging hij, samen met zijn vriend naar de training. Hij was eerst noch wat zenuwachtig, maar zodra de bal begon te rollen liet hij zien wat hij in huis had. Dit vond hij best wel leuk, zo leuk zelfs dat hij zich inschreef bij de club, Harkány SE. Het was al na één jaar in het eerste dat hij van club ruilde. Ondanks zijn kleine gestalte waren er toch nog clubs die wat in hem zagen.

Pécsi Mecsek
Zo ook Pécsi Mecsek uit zijn geboorteplaats Pécs. Het team speelde in de eerste divisie in Hongarije en hij hoefde dus alleen nog maar de stap te maken naar de nationale top. In zijn tweede seizoen bij de club degradeerde hij, maar omdat Gázszer FC in grote schulden zat was er nog hoop voor de spelers van Pécsi Mecsek. Daarvoor moest wel eerst de licentie gekocht worden van Gázszer FC en dat gebeurde. Zoltan bleef dus op het hoogste niveau spelen en eindigde het seizoen met 9 goals uit 31 wedstrijden. Zoltan was een aantal keer zeer belangrijk voor zijn team, zo behoed hij ze meerdere malen voor een verliespartij. Hij scoort de winnende in de uiterst belangrijke duels tegen Vac FC en Spartacus. In de tweede seizoenshelft maakt hij 4 doelpunten in 4 wedstrijden. In totaal speelt hij 87 wedstrijden voor de club waarin hij 19 maal het net vind. Er word hem een grote toekomst voorspeld. 

Ferencváros
In de zomer van 2000 komt de recordkampioen en meest populaire club van Hongarije, Ferencváros, voor hem langs. Hij kan er een vierjarig contract tekenen. Hij speelt bij Ferencváros vrijwel altijd en pikt geregeld zijn doelpuntje mee. In zijn vier jaar bij de club word hij 2 keer landskampioen, ook pakt hij 2 keer de nationale beker. Als slagroom op de taart word hij geselecteerd voor het Hongaarse nationale elftal, hij maakt zijn debuut op 13 februari 2002 tegen Zwitserland. Zijn laatste jaar bij Ferencváros is zijn meest productieve, hij eindigt op 11 goals uit 30 wedstrijden, een uitstekend gemiddelde voor een middenvelder. Ook zijn totaalcijfers worden beter hij speelde namelijk 115 wedstrijden waarin hij 32 keer scoorde. In zijn tijd bij Ferencváros raakt hij ook bekent bij de Europese clubs waaronder het Engelse West Bromwich Albion. Zij zijn het meest concreet en besluiten om 2,3 miljoen euro voor hem neer te tellen, Zoltan tekent er een contract oor 3 jaar met de optie voor nog 1 jaar. 

West Bromwich Albion
Zijn eerste wedstrijd bij WBA was een korte invalbeurt in de wedstrijd tegen Blackburn Rovers, waarin hij 3 minuten voor tijd Andy Johnson verving. Zijn eerste wedstrijd in de basis was tegen Tottenham Hotspur, hij scoorde in de 3e minuut in een duel dat in 1-1 zou eindigen. Bij WBA speelde hij jaar in jaar uit tegen degradatie, iets wat hij nog gewend was uit zijn tijd bij Pécsi. Het eerste jaar redde WBA het op het nippertje. Het was nog nooit voorgekomen dat een club die bij kerst laatste stond, in de Premier League, het redde. De beslissing viel pas op de laatste speeldag, zelf won Zoltan met 'The Baggies' met 2-0 van Portsmouth terwijl de concurrenten verloren of gelijkspeelden. Hij valt in zijn periode bij de club vooral op om zijn leiderscapaciteiten. Hij neemt de club voortdurend op sleeptouw door hard te werken en belangrijke goals te maken. Zijn periode in Engeland levert hem de prijs voor Hongaars voetballer van het jaar op in het jaar 2005. Het seizoen erna had hij vaak last van blessures en werd hij geopereerd aan een hernia. Zoltan speelt dat seizoen maar 15 wedstrijden en scoort daarin 2 goals. Het lukt dit jaar niet om in de Premier League te blijven en dus zit er niks anders op dan met WBA in de Championship aan te treden. Gelukkig is hij van die ellendige hernia af als het seizoen begint en hij komt steeds meer aan spelen toe. In zijn 2 seizoenen op het tweede niveau speelt hij 83 competitieduels, hierin laat hij zich 13 keer bejubelen. Aan het einde van zijn vierde seizoen wijst hij een aanbieding voor contractverlenging af en vertrekt hij transfervrij naar Fulham.

Fulham
Bij Fulham komt hij weer in de Premier League en plaatst hij zich in zijn eerste jaar voor de Europa League. Met Fulham bereikt hij de finale van de Europa League, deze wedstrijd gaat met 2-1 verloren van het Spaanse Atletico Madrid. Tijdens zijn eerste 2 jaar bij de cub onder leiding van Roy Hodgson start hij over het algemeen in de basis maar sinds de komst van Mark Hughes in de zomer van 2010 begint Zoltan steeds vaker op de bank. In zijn 3 jaar bij Fulham speelt hij 86 wedstrijden en hierin maakt hij 5 goals. Waar zijn toekomst ligt is nog niet bekend maar het zou goed kunnen dat hij binnenkort vertrekt bij 'The Cottagers'.

Hongaarse nationale elftal
Op internationaal niveau heeft hij 71 wedstrijden gespeeld voor Hongarije, hierin trof hij 21 maal doel. In 2002 maakte hij een hattrick tegen San Marino. Ook scoorde Gera 2 keer tegen het Nederlands elftal in 2011. Met Hongarije plaatste hij zich nimmer voor een eindtoernooi en ook het EK 2012 word hoogstwaarschijnlijk niet gehaald. Aan de inzet van de inmiddels 32-jarige Zoltan Gera zal het niet liggen, hij heeft zijn best gedaan. Hij heeft er flink voor moeten strijden, maar is van zijn verslaving af en is geslaagd als voetballer.

Gesponsorde koppelingen

Foobie gebruiker Dixie Dean

Auteursinformatie


Geschreven artikelen: 8
Leden aangebracht: 0

Meer uit de categorie sport

Zumba, de nieuwe fitnesstrend.

Zumba is dè nieuwe trend op het gebied van fitness, maar waarom?

WTA-toernooi van Rosmalen

Het enige WTA-tornooi van Nederland, doch een vaste waarde binnen het tenniscircuit

Hardlopen als therapie

Steeds meer mensen ervaren de therapeutische werking van hardlopen.

Tips en advies voor het hardlopen

Tips om succesvoller te zijn in het hardlopen. Of je nu voorhet plezier een paar rondjes rent in het bos of serieus in training bent voor een marathon, dit artikel heeft handige tips om je doelen te bereiken!

Sportschoenen: De vaktermen

over de vaktermen die te maken hebben met sportschoenen

Bodypump

Een totale body workout voor alle spiergroepen

De Rode Duivels zullen ook het WK in Brazilie niet halen

Waarom de Rode Duivels ook het wereldkampioenschap in Brazilie 2014 niet halen.

De vooroordelen over vrouwenvoetbal.

Interview met Amber van der Heijde over vrouwenvoetbal

Hoe vang je die ene grote karper?

Het vangen van die grote karper gebeurt niet zonder een goede voorbereiding. Hier zijn alvast enkele raadgevingen die je op weg kunnen helpen.

Damesvoetbal

He! je laat je toch niet dollen door een meisje?!

vechtsporten, een sportief alternatief.

tegenwoordig kun je uit honderden sporten kiezen als je gaat sporten. Vechtsporten kunnen een goed alternatief zijn voor de traditionele sporten.

Ruxandra Dragomir

Roemeens tennisspeelster die vooral furore maakte in het WTA circuit

De Elfstedentocht

De historie van de Elfstedentocht in een notendop.

Bondscoach van Marwijk weg?

Na het debacle van afgelopen week is de kritiek op Van Marwijk groot.

aikido verdediging zonder aanval

aikido, hoe werkt de vechtsport zonder aanval?

Het verkrijgen van Six-Pack

Waarom wil je Six-Pack verkrijgen? Hoe verkrijg je Six-Pack?

AS Roma

De club, de historie en de fans

Interview met Luc Wouters

Een interview met Luc Wouters (Burgemeester van Lummen en Scheidsrechter in de Jupiler Pro League)

De Roparun

Wat is de Roparun? Informatie over de wedstrijd en goede doelen die door Stichting de Roparun gesteund worden.

Barcelona - Chelsea

'De verdediging is de beste aanval'

'Tist', Poul Nielsen

Amateurvoetballer die 52 keer scoorde in 38 interlands voor Denemarken.

Wat is de oudste voetbalclub ter wereld?

Dit artikel gaat over welke club zich de oudste voetbalclub ter wereld mag noemen.

bewegingen aanleren passief of actief?

Wat is beter, actief of passief aanleren van bewegingen?

Ek voetbal en de scheidsrechters

Op grote voetbalevenementen worden de scheidsrechters tot op het bot getest

Manchester United FC

manchester united de beste voetbalclub in Engeland